Welke bijwerkingen kunnen vooral optreden bij gebruik van anabole steroïden?

Er zijn veel ernstige bijwerkingen geassocieerd met het misbruik van anabole steroïden. Steroïden kunnen de normale testosteron productie in het lichaam veranderen. Als er gestopt wordt met het innemen van steroïden, kunnen de meeste bijwerkingen worden gekeerd, maar sommige, zoals een donkere stem bij vrouwen, zijn vaak blijvend. Gegevens over de langetermijneffecten zijn meestal afkomstig van meldingen en niet van goed gecontroleerde epidemiologische studies op lange termijn, die betrouwbaarder zijn. Over het algemeen, de bijwerkingen van anabole steroïden die veel voorkomen zijn als volgt:

• Ernstige acne, vette huid en haren
• Haaruitval
• Leverziektes, zoals leverkanker en cysten
• Nierproblemen, ook nierfalen
• Hart- en vaatziektes, zoals hartaanvallen en beroertes
• Stemmingswisselingen, prikkelbaarheid, toegenomen agressie, depressie en zelfs zelfmoordneigingen
• Veranderingen van het cholesterolgehalte en andere bloedlipiden
• Hoge bloedruk
• Abnormale ontwikkeling van borstklieren bij mannen dat borstvorming veroorzaakt (gynaecomastie)
• Inkrimpen van testikels
• Azoöspermie (afwezigheid van zaadcellen in het sperma)
• Onregelmatige menstruatie bij vrouwen
• Onvruchtbaarheid
• Groei van gezichtshaar of overmatige lichaamsbeharing, zware stem bij vrouwen
• Groeistoornissen en onvoldoende hoogtegroei bij tieners
• Gevaar voor virale of bacteriële infecties door gebruik van niet steriele naalden bij injecties.

Wat wordt er gedaan om misbruik van anabole steroïden te bestrijden?

Er wordt via bewustwording en educatieve inspanningen gewerkt aan het voorkomen spierendat anabole steroïden worden misbruikt in scholen en andere gemeenschappen. De ATLAS (Adolescents Training and Learning to Avoid Steroids – Adolescenten training en scholing om steroïden te vermijden) en de programma’s van ATHENA (Athletes Targeting Healthy Exercise and Nutrition Alternatives – Gezond bewegen voor atleten en voeding alternatieven), gefinancierd door de NIDA en ondersteund door de Oregon Health & Science University, leren de atleten dat ze geen steroïden nodig hebben om sterke spieren te bouwen en hun prestaties te verbeteren, aldus Anabolenkoning.

Het zijn programma’s die krachtraining bieden en voeding alternatieven, een gezond gedrag stimuleren, de neiging verminderen tot het gebruik van steroïden en ook de deelname aan andere gevaarlijke gedragsvormen, zoals rijden onder invloed of marihuana en alcohol samen gebruiken, en zorgen voor een verbeterd zelfbeeld. Het Congres en de SAMHSA (Substance Abuse and Mental Health Services Administration – Administratie van drugsmisbruik en geestelijke gezondheidsdiensten) hebben hun goedkeuring gegeven aan dit model van preventieprogramma’s.